Kota impian Xi Jinping memiliki awal yang lambat

Tepat di luar kota berdebu dua jam perjalanan ke selatan Beijing, ada tempat kosong yang suatu hari akan menjadi salah satu stasiun kereta api terbesar di Asia.

Ini adalah Xiongan, yang ditunjuk Presiden Xi Jinping lebih dari setahun yang lalu sebagai kota teknologi tinggi yang cemerlang, penuh dengan perusahaan mutakhir, lembaga penelitian, dan transportasi kelas satu. Ini telah menjadi model bagi pembangunan perkotaan Cina di masa depan: sebuah alternatif untuk jalan-jalan padat, polusi udara kronis dan ekspansi yang tidak terkendali.

Namun, semuanya telah dimulai dengan lambat, dan penduduk setempat berbicara tentang pabrik-pabrik yang ditutup, kehilangan pekerjaan dan demam emas yang hilang di wilayah yang sepi, yang dikenal dengan kebun dan bunga teratai. Setelah Xi memperpanjang visinya untuk kota baru pada bulan April tahun lalu, pabrik-pabrik tekstil dan plastik ditutup oleh pemerintah setempat untuk membuka jalan baru dan kantor-kantor perusahaan milik negara.

Investor yang berbondong-bondong ke sana untuk membeli properti – aktivitas yang dengan cepat dilarang – atau membuka restoran dan toko untuk mengubah sepeser pun menjadi proyek favorit presiden, segera menemukan bahwa tidak semua perkembangan di China bergerak dengan kecepatan dari warp. Itu meninggalkan ekonomi lokal dalam keadaan limbo sementara para penghuni menunggu para perencana untuk bertindak di Beijing.

“Orang-orang dalam semua jenis bisnis, periklanan, konstruksi dan Big Data, pergi,” kata Che Yongmei, manajer kedai kopi “Take Time” di Huiyou Mall di Kabupaten Rongcheng. “Mereka menginvestasikan dan kehilangan uang mereka.”
Awal yang kasar bukanlah hal yang luar biasa untuk proyek-proyek yang megah dan sedikit analis yang meragukan bahwa pada akhirnya Xiongan akan muncul sebagai kota Cina besar lainnya, seperti halnya distrik keuangan Pudong di Shanghai yang bangkit dari rawa pada 1990-an. Strategi sangat penting “untuk milenium yang akan datang”, jadi ada banyak waktu.

“China membutuhkan model pembangunan baru,” kata Larry Hu, pejabat ekonomi utama China di Macquarie Securities Ltd di Hong Kong. “Kamu bisa membuatnya di Xiongan karena itu kecil, pertanyaan besarnya adalah apakah itu bisa direplikasi di negara lain.”

Di dalam perang Tiongkok melawan polusi

Apa yang terjadi di Xiongan dapat menjadi sinyal tentang apa yang akan terjadi ketika ekonomi terbesar kedua di dunia bergerak menuju tujuannya untuk menjadi pemimpin teknologi. Agar hal itu terjadi, pemerintah memutuskan bahwa industri lokal, seperti bengkel orang Guanlimahu, dekat stasiun yang direncanakan, harus memberi jalan bagi industri yang lebih maju seperti bioteknologi dan teknologi informasi.
Menurut sebuah video iklan yang diproduksi oleh Departemen Luar Negeri China dan otoritas provinsi, Alibaba Group Holding Ltd akan menghubungkan transportasi, energi, pasokan air dan fasilitas dasar kota lainnya ke cloud, sehingga kota dapat diatur sendiri berdasarkan data besar. Sistem mengemudi otonom Apollo milik Baidu Inc. juga akan berperan dalam jaringan transportasi kota.

Itu sedikit kenyamanan bagi orang-orang seperti Zhang Yangcun, 54, yang mengatakan bahwa 200 warga desa dari 500 orang kehilangan pekerjaan setelah pabrik-pabrik ditutup. Juga sulit bagi Jing Yunhua, 51, pemilik sebuah bengkel plastik yang mempekerjakan sekitar delapan orang selama musim puncak. Sekarang dia menghabiskan sebagian besar waktunya untuk merawat cucu-cucunya.

“Saya hidup dari tabungan saya,” katanya. “Tapi saya harus mendukung zona baru, itu hal besar, bisnis bangsa, kita semua menerimanya.”
Kota Malaise

Pembangunan jalur rel kecepatan tinggi yang menghubungkan Xiongan ke Beijing dimulai tahun ini dan harus beroperasi pada akhir 2020. Itu akan mengurangi perjalanan ke Beijing menjadi sekitar 30 menit.

Morgan Stanley mengharapkan investasi dalam infrastruktur dan relokasi menjadi total sekitar 2 triliun yuan ($ 313 miliar) dalam 15 tahun pertama, katanya tahun lalu. Pada 2035, Xiongan terlihat menjadi kota modern yang hijau dan cerdas, mengakhiri “malaise of the big city” di China, menurut rencana induk yang diluncurkan pada bulan April.

Pemerintah harus berusaha untuk menjaga populasi wilayah tersebut pada 5 juta orang dalam jangka panjang, itu direkomendasikan sekelompok pakar resmi, sekitar lima kali lebih besar dari populasi wilayah tersebut pada tahun 2016.

Strategi pembangunan top-down Cina telah menarik ratusan juta orang keluar dari kemiskinan dalam empat dekade terakhir, tetapi sering kali mengabaikan kekhawatiran orang-orang biasa. Dari lebih dari satu juta orang yang bermukim kembali untuk membangun Bendungan Tiga Ngarai kepada warga Beijing atau Shanghai yang diusir dari lingkungan tradisional mereka untuk memodernisasi kota-kota tersebut, pembangunan nasional selalu menjadi prioritas.

“Seharusnya tidak mengejutkan bahwa proyek Xiongan menyakiti penduduk setempat,” kata Derek Scissors, kepala ekonom di China Beige Book di Washington. “Itu tidak pernah dimaksudkan untuk menguntungkan mereka.”